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Geschichtliches

Politische Vergangenheit

Heute scheint die politische Aufteilung Mitteleuropas beendet zu sein. Aber leider war es nicht immer so. Unser Land, und mit ihm unsere Vorfahren, haben im Laufe der langen Geschichte viele Herrschaften und Mächte erdulden und ertragen müssen. Oft haben das Leid und die Not sie fast erdrückt, um bald wieder für kurze Zeit unter einem milderen Regime weiterleben zu können.

In der vorgeschichtlichen Zeit wird unsere Gegend nicht besiedelt gewesen sein. Nirgendwo findet man Spuren, die etwas in dieser Richtung ausgesagt hätten. Weder Höhlen noch Skelette sind bei uns aus dieser Zeit gefunden worden.

Es folgt die Zeit der Gallier bis 53 vor Christus. Auch unsere Heimat gehörte zu diesem in viele Stämme und Reiche aufgeteilten Volk. Da weder Aufzeichnungen noch Überlieferungen aus dieser Epoche bestehen, bleibt auch dieser geschichtliche Zeitabschnitt für uns in Dunkel gehüllt.

Alsdann brachte uns Julius Cäsar 57 vor Christus die Römerherrschaft ins Land. Das Volk der Gallier wurde fast vollständig ausgerottet. Dieses große und starke Römerreich dauerte ungefähr 500 Jahre. Aus der Römerzeit sind hier Überreste zurückgeblieben, und zwar Spuren einer Heeresstraße, die auch durch unsere Gegend führte. Den mutmaßlichen Verlauf der Straße verlegt man zwischen Hinderhausen und Oberst-Crombach, über die Rodter Buchen und in gerader Linie nach Osten auf Emmels-Hünningen zu.

Aber kein irdisches Königreich hat dauernd Bestand. Und so wurden die römischen Legionen durch merowingische Franken, einem germanischen Volksstamm, abgelöst. In diese Zeit fällt auch die Gründung der Klöster Stavelot und Malmedy im Jahre 648.

Von 751 bis 843 stellte der Stamm der Karolinger die Könige des Frankenreiches. Der berühmteste und bekannteste war Karl der Große, der seine Herrschaft von 768 bis 814 ausübte.

Durch die Teilung dieses Kaiserreiches kam unser Gebiet zu Lothringen.

Durch weitere Teilungen in Herzogtümer, Grafschaften und Fürstentümer kam unsere Gegend zum Herzogtum Luxemburg und später, im Jahre 1443, zu Burgund. Unser Burgherr war in Amel und übte vom "Hof von Amel" königliche Macht und Gewalt aus.

Durch die Heirat der Tochter des letzten Burgunderherzogs mit dem Sohne des österreichischen Kaisers kamen unsere Gebiete von 1477 bis 1555 unter die Herrschaft der Österreicher.

1541 entstand Krieg zwischen Österreich und Frankreich. Auch unsere Heimat hatte schwer zu leiden. St. Vith wurde 1543 in Schutt und Asche gelegt.

Die spanische Herrschaft (von 1555 bis 1598) bescherte unseren Vorfahren die Religionskriege. Wiederholt waren sie Plünderungen und Überfällen ausgesetzt.

Zu Beginn des 17. Jahrhunderts kamen starke Heere der Holländer. Sie raubten, plünderten, mordeten und schleppten sogar eine pestartige Krankheit an, die ebenfalls viele Opfer forderte und das Leid und das Elend noch vergrößerte.

Es folgten später die Raubritterkriege des französischen Königs Ludwig XIV. Mehrmals wurde unsere Gegend von Franzosen überfallen und geplündert. 1689 steckten diese Truppen St. Vith wiederum in Brand.

1713 kamen wir erneut unter österreichische Herrschaft. Der österreichische Kaiser Karl II. hinterließ seiner einzigen Erbin Maria Theresia alle seine Länder. Es kam zu lang andauernden Thronstreitigkeiten. Besonders war es Frankreich, das sie nicht als Kaiserin anerkennen wollte. Erst durch den Aachener Frieden im Jahre 1748 wurden wir Untertanen Maria Theresias. Unter ihrer Herrschaft wurde auf Anlass einer nicht durchführbaren Buschordnung vom Jahre 1754 der gesamte Besitz des Hofes von Amel, je nach Größe der Ortschaften an Feuerstellen gütlich durch notariellen Akt auf Schloss Wallerode unter diese Feuerstellen der einzelnen Ortschaften geteilt. Ober- und Nieder-Emmels bekamen ungefähr 563 ha. Dadurch erhielten die nutzungsberechtigten Einwohner der beiden Ortschaften das Recht, über ihren Besitz zu verfügen und Nutzen daraus zu ziehen.

Erwähnenswert bleibt, dass Maria Theresia gegen 1756 die Grundsteuer und das erste Kataster einführte. Bis hierhin geschah "Steuerverwaltung" auf folgende Art und Weise: Der große Rat bestimmte die Summe, die die einzelnen Herzogtümer zu zahlen hatten. Dann verteilten die Herren einer jeden Herrschaft den Betrag auf die einzelnen Höfe und Ortschaften. Für Emmels besorgte dieses Geschäft der Rentmeister von Baring auf Schloss Wallerode. Er schrieb einen gemeinschaftlichen Steuerzettel für jedes Dorf und schickte diesen an den Bürgermeister des betreffenden Dorfes. Es wurde eine Schätzungsliste aufgestellt und jeder Einwohner wurde mündlich informiert, bis zu welchem Termin er welche Summe zu zahlen habe. Traf nun der Bürgermeister niemanden zu Hause an, so schrieb er mit Kreide den zu zahlenden Betrag auf dessen Haustür, wo dieser dann später mit Hilfe eines lesekundigen Nachbarn entziffert wurde.

1789 kam die Französische Revolution. Die Revolutionssoldaten eroberten das ganze Gebiet bis zum Rhein. Sie herrschten hier bis 1814. Somit gerieten unsere Vorfahren unter französische Verwaltung. Während dieser Zeit mussten sie wiederum viele Requisitionen und Unannehmlichkeiten über sich ergehen lassen. Schon 1790 musste Emmels 6 Fuhrwerke nach Bastogne schicken. Sie mussten Kost für Fuhrleute und Futter für Pferde mitnehmen. 1792 musste Emmels 60 französische Reiter mit Pferden logieren und beköstigen.

Im Jahre 1797 waren in beiden Emmels zusammen 28 Pferde. Von diesen waren Ende 1799 keine mehr vorhanden. Die Lieferungen von Heu, Stroh, Hafer, Holz, Geld, usw. an die französischen Besatzungstruppen haben für viele Familien und Gegenden den Ruin bedeutet.

1799 ließ sich Napoleon zum Kaiser von Frankreich krönen. Wieviele junge Männer aus Emmels an seinen Kriegszügen teilnehmen mussten, ist nicht bekannt. Nur von Andreas Arens aus Ober-Emmels, Vater des berühmten Schulbruders Marianus wissen wir, dass er 8 Jahre lang Kriegsdienste in Frankreich und Spanien leisten musste.

Etwas Gutes hat uns die Französische Revolution jedoch gebracht: Die Leibeigenheit, die das Volk jahrhundertelang zu harten Frondiensten verpflichtet hatte, wurde abgeschafft. Die Burgherren wurden vertrieben. Unsere Vorfahren waren freie Menschen auf ihrem Grund und Boden geworden, er gehörte jetzt ihnen. Die Unteilbarkeit des Besitztums fand ein Ende.

Mit dem Sturz Napoleons und dem Wiener Vertrag von 1815 wurde unsere Bürgermeisterei mit den heutigen Kantonen Eupen, Malmedy und St. Vith an Preußen abgetreten. Dies war das erste Mal in der langen und abwechslungsreichen Geschichte, dass unsere Gegend preußisch wurde. Diese preußische Herrschaft dauerte von 1815 bis 1920. Wiederum mussten unsere Väter und deren Söhne mehrmals den Kriegsrock anziehen und für Volk und Vaterland, wie es so "schön" hieß, in den Kampf ziehen. So 1864, als Preußen Krieg gegen Dänemark führte. Bereits 1866 erklärte Preußen Österreich den Krieg. Am 18. Juli 1870 erklärte Frankreich Preußen den Krieg. Kurze Zeit später, am 2. Dezember desselben Jahres musste der große Kaiser der Franzosen seine Waffen in die Hände des Preußenkönigs Wilhelm legen.

Aus Nieder- und Ober-Emmels kehrten alle unversehrt aus diesem Kriege heim. Nur Balthasar Schaus aus Ober-Emmels erlitt eine leichte Verwundung. Als Dank über die glückliche Heimkehr wurde am 13. August 1871 ein großes Friedensfest gefeiert. Mit einem feierlichen Hochamt am Morgen begann der Tag und die tapferen Krieger füllten den Rest des Tages mit ihren Erzählungen der angenehmen und unangenehmen Erlebnisse aus.

Alsdann folgte für unsere Heimat und seine Einwohner eine friedlichere Zeit. Die Jahrhundertwende wurde gefeiert, kurzum - die Menschen glaubten und hoffte auf bessere Zeiten.

Leider aber wurde diese Stille im Jahre 1914 durch Kriegsgeheul jäh abgelöst. Es meldete sich ein blutiger und erbarmungsloser Krieg an. Dieser Krieg, der von 1914 bis 1918 dauerte, ging in die Geschichte als "der Erste Weltkrieg" ein. 15 junge Leute aus Emmels sind gefallen oder vermisst.

Durch den Friedensschluss kamen wir mit den Kreisen Eupen, Malmedy und St. Vith zu Belgien. Unter belgischer Herrschaft konnten unsere Menschen sich einer ruhigen und zufriedenen Zeitspanne erfreuen, die aber am 10. Mai 1940 ohne vorhergehende Kriegserklärung der Deutschen zerstört wurde. Es begann der Zweite Weltkrieg. Durch einseitigen Erlass des Führers Adolf Hitler wurden unsere Gebiete dem Großdeutschen Reich einverleibt und den Bewohnern die deutsche Nationalität aufgezwungen. Viele zogen in den ungewollten Krieg und viele kehrten nicht mehr heim.

Nach dem Kriege kamen wir wieder unter belgische Verwaltung, die lange Zeit brauchte, um einen Teil der Nachkriegsprobleme zu lösen. Viele sind einer Lösung näher gekommen, manche aber sind bis heute auf der Strecke geblieben und harren einer endgültigen Lösung in den Archiven des Staatsapparates in Brüssel.

So sahen unsere Vorfahren in all den Jahrhunderten gute und schwere Tage über sich hinweggehen. Sie sahen immer wieder neues Leben hervorsprießen, sahen wie Wege und Straßen Dörfer miteinander verbanden und wie die Einwohnerzahl anstieg. Sie sahen die kultivierten Flächen sich vergrößern und immer wieder durch die Ereignisse der Kriege in elenden Zustand zurückfallen. So erlebten sie, wie in den beiden Weltkriegen 69 ihrer Väter und Söhne ihr junges Leben auf den Schlachtfeldern Europas aushauchten. Sie sahen 74 Invaliden zum häuslichen Herd zurückkehren. Sie sahen viel Leid und spürten viele Wunden, deren Narben bis heute noch immer nicht ganz verheilt und vergessen sind.

Möge aus der guten Saat dieser abwechslungsreichen Geschichte für uns alle eine Zeit des Friedens erblühen und möge unsere Heimat eine Stätte des Wohlergehens und der Zufriedenheit für alle Menschen bleiben. Das walte Gott!

Kirchengeschichte

In frühfränkischer Zeit waren die Königshöfe auch die Urzellen des Christentums im unserem weiten, noch recht dünn besiedelten Land. Von den Königshöfen und den Klostergemeinschaften, in deren Einflussbereich unsere Gebiete lagen, ging die Christianisierung unseres Landes aus. Jahrhundertelang war Emmels im Pfarrverband von Amel.

Es darf angenommen werden, dass in Emmels schon sehr früh de Wunsch zum Bau einer eigenen Kirche laut wurde. Es ist sogar durchaus möglich, dass Emmels vor 500 Jahren bereits ein kleines Gotteshaus besaß. Vielleicht ist das Kirchlein später, besonders in dem von Kriegswirren erschütterten 17. Jahrhundert, gänzlich verfallen. Der Überlieferung nach stand die erste Kapelle auf der Hauswiese vom Hause Hengels (ehemals Geschwister Moutschen).

Trotz der Leiden, die Emmels infolge der französischen Besatzungen von 1702 bis 1714 zeitweilig zu erdulden hatte, fühlten sich diese beiden Dörfer, Ober- und Nieder-Emmels stark genug, in Nieder-Emmels eine Kapelle zu bauen. Bestimmt war es die extreme Armut, die im Jahre 1713 zwanzig Familien dazu trieb, 14 aus Nieder-Emmels und 6 aus Ober-Emmels, in Nieder-Emmels eine Kapelle zu errichten. Die Heiligen, Michael und Donatus, wurden die auserkorenen Schutzheiligen. Unter ihrem Pfarrer de Huart (von Amel) ging der Bau schnell voran, und so konnte die Kapelle bereits im Jahre 1715 eingesegnet werden. Gegen 1728 wurde die erste Glocke beschafft.

Vor der Französischen Revolution war auch schon eine zweite Glocke vorhanden. Eine dieser beiden Glocken haben die Franzosen zu Kriegsmaterial umgeschmolzen. So gab es schon zu allen Zeiten Feldherren, Tyrannen oder Führer (egal wie man sie nennt), die sich an Kirchengut vergriffen und immer wieder daran zerbrachen und zugrunde gingen.


Im Jahre 1811 wurde die geraubte Glocke durch eine neue ersetzt. Bedingt durch die politischen Umwälzungen und Veränderungen gehörten unsere Ortschaften im Laufe des 19. und 20. Jahrhunderts mal zum Erzbistum Köln, mal zum Bistum Lüttich. Für unsere deutschsprachigen Einwohner wurden diese Verschiebungen ohne merkliche Umstellung für den einzelnen vollzogen. Während des letzten Weltkrieges wurde der Apostolische Administrator des Bistums Aachen zum Verwalter unserer Gebiete ernannt. Seit nunmehr fast 40 Jahren werden die kirchlichen Entscheidungen mit viel Liebe und Geschick von Lüttich aus an unsere Priester und Pfarreien weitergegeben. Emmels kam 1803 zur Pfarre St. Vith und blieb mit ihr vereint bis 1924.

Der erste ständige Geistliche in Emmels war der Rektor Cremer. Er war 25 Jahre hier tätig, von 1870 bis 1895. Als fortschrittlicher Denker unter dem Namen "Butterpastor" und als späterer Pfarrer in Amel hat er sich einen Namen gemacht. So gründete er in Emmels den Butterverein, hat das St. Vither Kloster gebaut und für die Rektoratsgemeinde einen Spar-, Vorschuss- und Versicherungsverein gegründet.

Außerdem hat er eine Schule zur Anfertigung von Strohhülsen und Holzschuhen eingerichtet und eine Haushaltsschule ins Leben gerufen, hat Wege und Straßen verbessert und ausgebaut. Besonders aber soll hervorgehoben werden, dass der "Butterpastor" wesentlich dazu beitrug die Kapellengemeinde von Emmels zum Rektorat erheben zu lassen.

Nach Rektor Cremer waren noch 5 Priester in Emmels tätig, bis Herr Kirch als letzter Rektor von Emmels hier im Jahre 1924 zum Pfarrer ernannt wurde.

Blättern wir aber jetzt in das Jahr 1924 zurück, denn hier begann der Plan, eine neue Kirche zu bauen, Gestalt und Form anzunehmen. Inzwischen hatte sich Emmels so vergrößert, dass die vorhandene Kapelle zu klein wurde. Daher war die erste und wichtigste Arbeit von Pfarrer Kirch der Bau einer neuen Kirche. Der Grundstein hierzu wurde am 3. Mai 1925 gelegt und bereits am 5. Dezember 1926 wurde der erste Gottesdienst im neuerbauten Gotteshaus abgehalten.
Die offizielle Einweihung durch Herrn Bischof Kerkhofs von Lüttich wurde jedoch erst am 29. September 1933 vorgenommen.

Zwei neue Glocken wurden am Samstag, dem 26. Dezember 1926, für die Kirche geweiht.
Die kleinere Glocke wiegt 8 Zentner und trägt folgende Inschrift:
"Ehre sei Gott in der Höhe! Dem hl. Donatus bin ich geweiht worden. Mein Pate ist Balthasar Schaus, der letzte in der Pfarrei überlebende Krieger von 1866 und 1870 aus Ober-Emmels. Meine Patin ist Anna Maria Mergen aus Nieder-Emmels. Ich wurde gegossen im Jahre 1926 unter der Regierung seiner Heiligkeit Papst Pius XI.; Martin Hubert Rütten, Bischof von Lüttich und Eupen-Malmedy; Karl Beckmann, Dechant zu St. Vith; Josef Kirch, Pfarrer in Emmels.
Donatus, streck' aus deine Hand. Dann wird uns Schutz von Gott gesandt. Wenn Ungewitter uns bedroht, Bewahre uns vor aller Not. Beschütz uns wenn der Tod uns naht. Erwirke, dass von Sünden rein, Wir alle gehen zum Himmel ein."

Die größere Glocke wog 12 Zentner und war dem hl. Erzengel Michael geweiht. Pate und Patin dieser Glocke waren Michael Franken aus Nieder-Emmels und Elisabeth Schwalen geborene Girretz aus Hünningen.
Sie läuteten zum ersten Mal am 31. Dezember 1926.
Diese zweite Glocke wurde gegen Ende des Zweiten Weltkrieges auf Befehl Hitlers heruntergenommen, um zu Kriegsmaterial umgeschmolzen zu werden.

Pfarrer Kirch und seine Pfarrangehörigen waren stolz auf ihre neue Kirche. Die Glocken läuteten feierlich zu den Anlässen und klangen traurig, wenn jemand zu Grabe getragen wurde.

Es nahte des Jahr 1940 und Pfarrer Kirch wurde gezwungen, Emmels zu verlassen.
Es begann der 2. Weltkrieg. Während der Kriegsjahre leitete Pfarrer Scheif die Geschick unserer Pfarre.

Dann kam der harte Winter 1944/45 und mit ihm die Rundstedtoffensive. Unsere Heimat sollte den Krieg direkt zu spüren bekommen. Vieles wurde zerstört oder beschädigt, so auch unsere Pfarrkirche. Sie wurde schwer in Mitleidenschaft gezogen, dass in der Zeit vom 17. Dezember 1944 bis nach ihrer Instandsetzung am 17. April 1946 kein Gottesdienst dort stattfinden konnte. Der Gottesdienst wurde zuerst in Privathäusern, dann von März 1945 an in der alten Kirche gehalten, nachdem diese notdürftig repariert worden war. Jede Familie hatte nach dem Kriege seelisches Leid und materielle Sorgen zu ertragen, aber trotzdem halfen alle mit, ihre Pfarrkirche wiedererstehen zu lassen.
Unter anderem waren in der Pfarrkirche das Gewölbe zerstört, alle die schönen Fenster vernichtet, die Donatusfigur lag unbrauchbar am Boden, die aus dem Mittelalter stammende, sehr wertvolle St. Michaelsfigur in viele Teile zersplittert. Glücklicherweise waren die Splitter von Pfarrangehörigen gesammelt worden, so dass diese Statue wiederhergestellt werden konnte.

Im Jahre 1946 wurde Pastor Strock durch den damaligen Bischof Kerkhofs von Lüttich zum Pfarrer in Emmels ernannt. Hier durfte er 21 Jahre lang als Priester und Seelsorger leben und wirken.
In diesen Jahren wurden viele Anschaffungen für die Emmelser Pfarrkirch getätigt, so z. B. um nur einige zu nennen:
1947 wurde eine neue Donatusstatue gekauft. Neue Messgewänder wurden angeschafft, da die vorhandenen durch Kriegseinwirkung fast unbrauchbar geworden waren.
In den fünfziger Jahren wurden den geweihten Gefäße und die Monstranz neu vergoldet, ein neues Tabernakel wurde am Hauptaltar angebracht.
Im Jahre 1957 wurde als Ersatz für die in Deutschland während des Krieges verschwundene Glocke eine neue geliefert und ihre Bestimmung übergeben. Sie wiegt 600 kg und ist der hl. Familie geweiht. Die Glockenweihe fand am 31. März 1957 statt. Ihre Paten waren Paul Gritten aus Hünningen und Frau Wwe. Margarethe Kütz-Koch (Haarje Jrigt) aus Nieder-Emmels.
In den Jahren 1960/61 wurden die neuen Kirchenfenster eingesetzt, die noch heute ihre volle Farbenpracht entfalten und den Kirchenbesucher gleichsam zum Verweilen einladen.

Pfarrer Strock lebte für und mit seinen Pfarrkindern. "Er war", wie Herr Dechant Breuer treffend bei seinem Tode sagte, "scheinbar öfters eine raue Schale, in der aber immer ein guter Kern steckte".

1967 kam Pastor Ramscheid nach Emmels. Sein offenes Eintreten für das Gute und Edle in der katholischen Kirche hat ihn nie davon abgehalten, Protest zu erheben, wenn "fortschrittliche" Kreise und Bewegungen versuchten, manches Wertvolle zu begraben und gar als altmodisch oder unmodern abzustempeln. Schon lange war er von einer schweren Krankheit gezeichnet, als er sich schweren Herzens entschließen musste, sein Amt vorzeitig niederzulegen. Er starb am 22. September 1975.

Auch in unserer Gegend machte sich schon lange Priesermangel bemerkbar, und so konnte es niemanden verwundern, dass es auch für Emmels nach dem Abschied von Pfarrer Ramscheid schwierig wurde, einen festen und ständigen Pfarrer zu finden. Aber Gottes Vorsehung hat uns noch nie im Stich gelassen. Und so konnten wir in der Person des Pastor Kalpers einen Priester und Menschen finden, der trotz der vielen Arbeit in den Pfarreien Hinderhausen, Rodt und Emmels-Hünningen immer wieder Zeit findet, für jedes Pfarrkind da zu sein du zu helfen, wo man ihn ruft und braucht.

In der heutigen Zeit sind die Pfarren St. Vith - Emmels - Wallerode und Lommersweiler zusammen. Der Pastor Pohlen leitet nun die Geschicke dieser Pfarren und ist immer mehr auf Menschen angewiesen, die ihm zur Seite stehen, z. B. Kommunion- und Firmhelfer.


Kirchengeschichte

In frühfränkischer Zeit waren die Königshöfe auch die Urzellen des Christentums im unserem weiten, noch recht dünn besiedelten Land. Von den Königshöfen und den Klostergemeinschaften, in deren Einflussbereich unsere Gebiete lagen, ging die Christianisierung unseres Landes aus. Jahrhundertelang war Emmels im Pfarrverband von Amel.

Es darf angenommen werden, dass in Emmels schon sehr früh de Wunsch zum Bau einer eigenen Kirche laut wurde. Es ist sogar durchaus möglich, dass Emmels vor 500 Jahren bereits ein kleines Gotteshaus besaß. Vielleicht ist das Kirchlein später, besonders in dem von Kriegswirren erschütterten 17. Jahrhundert, gänzlich verfallen. Der Überlieferung nach stand die erste Kapelle auf der Hauswiese vom Hause Hengels (ehemals Geschwister Moutschen).

Trotz der Leiden, die Emmels infolge der französischen Besatzungen von 1702 bis 1714 zeitweilig zu erdulden hatte, fühlten sich diese beiden Dörfer, Ober- und Nieder-Emmels stark genug, in Nieder-Emmels eine Kapelle zu bauen. Bestimmt war es die extreme Armut, die im Jahre 1713 zwanzig Familien dazu trieb, 14 aus Nieder-Emmels und 6 aus Ober-Emmels, in Nieder-Emmels eine Kapelle zu errichten. Die Heiligen, Michael und Donatus, wurden die auserkorenen Schutzheiligen. Unter ihrem Pfarrer de Huart (von Amel) ging der Bau schnell voran, und so konnte die Kapelle bereits im Jahre 1715 eingesegnet werden. Gegen 1728 wurde die erste Glocke beschafft.

Vor der Französischen Revolution war auch schon eine zweite Glocke vorhanden. Eine dieser beiden Glocken haben die Franzosen zu Kriegsmaterial umgeschmolzen. So gab es schon zu allen Zeiten Feldherren, Tyrannen oder Führer (egal wie man sie nennt), die sich an Kirchengut vergriffen und immer wieder daran zerbrachen und zugrunde gingen.


Im Jahre 1811 wurde die geraubte Glocke durch eine neue ersetzt. Bedingt durch die politischen Umwälzungen und Veränderungen gehörten unsere Ortschaften im Laufe des 19. und 20. Jahrhunderts mal zum Erzbistum Köln, mal zum Bistum Lüttich. Für unsere deutschsprachigen Einwohner wurden diese Verschiebungen ohne merkliche Umstellung für den einzelnen vollzogen. Während des letzten Weltkrieges wurde der Apostolische Administrator des Bistums Aachen zum Verwalter unserer Gebiete ernannt. Seit nunmehr fast 40 Jahren werden die kirchlichen Entscheidungen mit viel Liebe und Geschick von Lüttich aus an unsere Priester und Pfarreien weitergegeben. Emmels kam 1803 zur Pfarre St. Vith und blieb mit ihr vereint bis 1924.

Der erste ständige Geistliche in Emmels war der Rektor Cremer. Er war 25 Jahre hier tätig, von 1870 bis 1895. Als fortschrittlicher Denker unter dem Namen "Butterpastor" und als späterer Pfarrer in Amel hat er sich einen Namen gemacht. So gründete er in Emmels den Butterverein, hat das St. Vither Kloster gebaut und für die Rektoratsgemeinde einen Spar-, Vorschuss- und Versicherungsverein gegründet.

Außerdem hat er eine Schule zur Anfertigung von Strohhülsen und Holzschuhen eingerichtet und eine Haushaltsschule ins Leben gerufen, hat Wege und Straßen verbessert und ausgebaut. Besonders aber soll hervorgehoben werden, dass der "Butterpastor" wesentlich dazu beitrug die Kapellengemeinde von Emmels zum Rektorat erheben zu lassen.

Nach Rektor Cremer waren noch 5 Priester in Emmels tätig, bis Herr Kirch als letzter Rektor von Emmels hier im Jahre 1924 zum Pfarrer ernannt wurde.

Blättern wir aber jetzt in das Jahr 1924 zurück, denn hier begann der Plan, eine neue Kirche zu bauen, Gestalt und Form anzunehmen. Inzwischen hatte sich Emmels so vergrößert, dass die vorhandene Kapelle zu klein wurde. Daher war die erste und wichtigste Arbeit von Pfarrer Kirch der Bau einer neuen Kirche. Der Grundstein hierzu wurde am 3. Mai 1925 gelegt und bereits am 5. Dezember 1926 wurde der erste Gottesdienst im neuerbauten Gotteshaus abgehalten.
Die offizielle Einweihung durch Herrn Bischof Kerkhofs von Lüttich wurde jedoch erst am 29. September 1933 vorgenommen.

Zwei neue Glocken wurden am Samstag, dem 26. Dezember 1926, für die Kirche geweiht.
Die kleinere Glocke wiegt 8 Zentner und trägt folgende Inschrift:
"Ehre sei Gott in der Höhe! Dem hl. Donatus bin ich geweiht worden. Mein Pate ist Balthasar Schaus, der letzte in der Pfarrei überlebende Krieger von 1866 und 1870 aus Ober-Emmels. Meine Patin ist Anna Maria Mergen aus Nieder-Emmels. Ich wurde gegossen im Jahre 1926 unter der Regierung seiner Heiligkeit Papst Pius XI.; Martin Hubert Rütten, Bischof von Lüttich und Eupen-Malmedy; Karl Beckmann, Dechant zu St. Vith; Josef Kirch, Pfarrer in Emmels.
Donatus, streck' aus deine Hand. Dann wird uns Schutz von Gott gesandt. Wenn Ungewitter uns bedroht, Bewahre uns vor aller Not. Beschütz uns wenn der Tod uns naht. Erwirke, dass von Sünden rein, Wir alle gehen zum Himmel ein."

Die größere Glocke wog 12 Zentner und war dem hl. Erzengel Michael geweiht. Pate und Patin dieser Glocke waren Michael Franken aus Nieder-Emmels und Elisabeth Schwalen geborene Girretz aus Hünningen.
Sie läuteten zum ersten Mal am 31. Dezember 1926.
Diese zweite Glocke wurde gegen Ende des Zweiten Weltkrieges auf Befehl Hitlers heruntergenommen, um zu Kriegsmaterial umgeschmolzen zu werden.

Pfarrer Kirch und seine Pfarrangehörigen waren stolz auf ihre neue Kirche. Die Glocken läuteten feierlich zu den Anlässen und klangen traurig, wenn jemand zu Grabe getragen wurde.

Es nahte des Jahr 1940 und Pfarrer Kirch wurde gezwungen, Emmels zu verlassen. Es begann der 2. Weltkrieg. Während der Kriegsjahre leitete Pfarrer Scheif die Geschick unserer Pfarre.

Dann kam der harte Winter 1944/45 und mit ihm die Rundstedtoffensive. Unsere Heimat sollte den Krieg direkt zu spüren bekommen. Vieles wurde zerstört oder beschädigt, so auch unsere Pfarrkirche. Sie wurde schwer in Mitleidenschaft gezogen, dass in der Zeit vom 17. Dezember 1944 bis nach ihrer Instandsetzung am 17. April 1946 kein Gottesdienst dort stattfinden konnte. Der Gottesdienst wurde zuerst in Privathäusern, dann von März 1945 an in der alten Kirche gehalten, nachdem diese notdürftig repariert worden war. Jede Familie hatte nach dem Kriege seelisches Leid und materielle Sorgen zu ertragen, aber trotzdem halfen alle mit, ihre Pfarrkirche wiedererstehen zu lassen.
Unter anderem waren in der Pfarrkirche das Gewölbe zerstört, alle die schönen Fenster vernichtet, die Donatusfigur lag unbrauchbar am Boden, die aus dem Mittelalter stammende, sehr wertvolle St. Michaelsfigur in viele Teile zersplittert. Glücklicherweise waren die Splitter von Pfarrangehörigen gesammelt worden, so dass diese Statue wiederhergestellt werden konnte.

Im Jahre 1946 wurde Pastor Strock durch den damaligen Bischof Kerkhofs von Lüttich zum Pfarrer in Emmels ernannt. Hier durfte er 21 Jahre lang als Priester und Seelsorger leben und wirken.
In diesen Jahren wurden viele Anschaffungen für die Emmelser Pfarrkirch getätigt, so z. B. um nur einige zu nennen:
1947 wurde eine neue Donatusstatue gekauft. Neue Messgewänder wurden angeschafft, da die vorhandenen durch Kriegseinwirkung fast unbrauchbar geworden waren.
In den fünfziger Jahren wurden den geweihten Gefäße und die Monstranz neu vergoldet, ein neues Tabernakel wurde am Hauptaltar angebracht.
Im Jahre 1957 wurde als Ersatz für die in Deutschland während des Krieges verschwundene Glocke eine neue geliefert und ihre Bestimmung übergeben. Sie wiegt 600 kg und ist der hl. Familie geweiht. Die Glockenweihe fand am 31. März 1957 statt. Ihre Paten waren Paul Gritten aus Hünningen und Frau Wwe. Margarethe Kütz-Koch (Haarje Jrigt) aus Nieder-Emmels.
In den Jahren 1960/61 wurden die neuen Kirchenfenster eingesetzt, die noch heute ihre volle Farbenpracht entfalten und den Kirchenbesucher gleichsam zum Verweilen einladen.

Pfarrer Strock lebte für und mit seinen Pfarrkindern. "Er war", wie Herr Dechant Breuer treffend bei seinem Tode sagte, "scheinbar öfters eine raue Schale, in der aber immer ein guter Kern steckte".

1967 kam Pastor Ramscheid nach Emmels. Sein offenes Eintreten für das Gute und Edle in der katholischen Kirche hat ihn nie davon abgehalten, Protest zu erheben, wenn "fortschrittliche" Kreise und Bewegungen versuchten, manches Wertvolle zu begraben und gar als altmodisch oder unmodern abzustempeln. Schon lange war er von einer schweren Krankheit gezeichnet, als er sich schweren Herzens entschließen musste, sein Amt vorzeitig niederzulegen. Er starb am 22. September 1975.

Auch in unserer Gegend machte sich schon lange Priesermangel bemerkbar, und so konnte es niemanden verwundern, dass es auch für Emmels nach dem Abschied von Pfarrer Ramscheid schwierig wurde, einen festen und ständigen Pfarrer zu finden. Aber Gottes Vorsehung hat uns noch nie im Stich gelassen. Und so konnten wir in der Person des Pastor Kalpers einen Priester und Menschen finden, der trotz der vielen Arbeit in den Pfarreien Hinderhausen, Rodt und Emmels-Hünningen immer wieder Zeit findet, für jedes Pfarrkind da zu sein du zu helfen, wo man ihn ruft und braucht.

In der heutigen Zeit sind die Pfarren St. Vith - Emmels - Wallerode und Lommersweiler zusammen. Der Pastor Pohlen leitet nun die Geschicke dieser Pfarren und ist immer mehr auf Menschen angewiesen, die ihm zur Seite stehen, z. B. Kommunion- und Firmhelfer.

Der Butterverein

Weit über die Grenzen der hiesigen Gegend hinaus bekannt wurde Emmels durch den 1878 durch Rektor Cremer gegründeten "Butterverein". Liest man die damaligen Bestimmungsorte, so kommt man aus dem Staunen nicht heraus; u.a. waren darunter weit entfernt liegende Städte wie Aachen, Berlin, Breslau, Dortmund, Duisburg, Düsseldorf, Frankfurt, Hannover, Koblenz, Köln, Lüttich, Namür, Trier usw.

Die Butterherstellung war zur damaligen Zeit hauptsächlich Frauenarbeit. Rektor Cremer bezeichnete dies als die "Mobilmachung der Frauen für die Landwirtschaft". Bis zur Auflösung des Vereins um 1900 war die Menge der verkauften Butter auf 1.087.903,5 kg angestiegen.

Der "Butterverein" beschränkte seien Tätigkeit jedoch nicht nur auf die Herstellung und Vermarktung landwirtschaftlicher Produkte. Auch die Hausindustrie wie Weben, Korbflechten sowie die Herstellung von Strohhülsen und Holzschuhen wurde gefördert. Ferner wurde die Bildung von Sparkassen und Wiesenbaugenossenschaften durch den "Butterverein" gefördert.

Quelle: www.video4u.be